Du vin au Marsala

Du vin au Marsala

Les odeurs et les goûts de notre territoire

La viticulture de la région de Trapani est l’une des plus anciennes de l’île (des vases à vin de la période entre le VIIIe et le VIe siècle av. J.-C. ont été retrouvés) et déjà en 300 avant JC le port de Marsala était un important centre d’échange avec les pays de la mer Égée, avec l’Afrique du Nord et avec l’Espagne. De plus, la vigne et le culte de Dionysos ont été importés en Sicile par les Grecs, experts de la culture “ad alberello” (qui ne laissait pas les plantes pousser plus de 70-80 cm) et des meilleurs systèmes de taille; les raisins cultivés avec leurs systèmes étaient riches en sucre, et les vins avaient une forte teneur en alcool et un parfum délicat. Marsala est leur descendant direct. Les cépages blancs qui donnent ce vin sont Grillo, Catarratto, Inzolia et Damaschino; pour le type rubis, on utilise plutôt le noir Pignatello, Calabrese et Nerello Mascalese.
La production de Marsala dans la région de Trapani a également donné lieu à une architecture intéressante typique de ces régions avec la construction des bagli, des immeubles formés par des entrepôts qui se développent au rez-de-chaussée autour d’une cour rectangulaire; leur largeur est presque toujours de 12 mètres (pour permettre l’arrangement de 4 séries de fûts de 20-25 hectolitre), la longueur varie en fonction de l’importance de l’établissement.
La naissance du vin Marsala et sa renommée sont due aux conditions météorologiques défavorables qui ont contraint John Woodhouse, riche négociant de Liverpool, en 1773, à débarquer à Marsala au lieu de Mazara del Vallo. Une fois atterri dans la ville sicilienne, un peu pour fêter l’évasion étroite et un peu pour remonter le moral de l’accord flou, Woodhouse s’est rendu dans une taverne du port où il a eu l’occasion de goûter du bon vin, produit dans ces parties: le Perpetuum. C’était un vin fort, semblable à Madère ou à Porto, juste le vin qui plaisait aux Anglais.
De là naquit, presque par hasard, la décision d’acheter un stock important pour le vendre à domicile et de le maintenir dans les meilleures conditions jusqu’à ce que la décision d’ajouter aux barils une certaine quantité d’alcool augmentant ainsi la teneur en alcool.
La première expédition a été un succès incroyable: tous les fûts ont été vendus en quelques jours, ce qui a convaincu Woodhouse de revenir définitivement en Sicile pour donner vie à une nouvelle activité commerciale stable.
À la fin du XVIIIe siècle, le vin de Marsala était généralement bu sur tous les navires de Sa Majesté britannique. L’amiral Nelson avait également l’habitude de célébrer une victoire avec le vin Marsala de Woodhouse. On raconte que c’était juste après la bataille naval de Trafalgar qui, pour la première fois, a commencé à parler de marsala en tant que “Victory Wine”, ou vin de victoire.
C’est le moment décisif: dès lors, l’activité viticole sicilienne intéresse également d’autres entrepreneurs britanniques, tels que Benjamin Ingham et, plus tard, son neveu John Whitaker.
Mais ce n’est qu’en 1832 que, finalement, on trouve un nom italien chez les producteurs de Marsala, et c’est précisément celui de Vincenzo Florio.
L’inclusion de Florio sur le marché du vin, en 1834, est un moment important à la fois pour l’histoire de la famille et pour l’histoire du vin Marsala; Entre-temps, par rapport aux autres marchands anglais, Vincenzo Florio a choisi de s’adresser avant tout au marché national plutôt qu’à la concurrence, qui aurait été perdue dès la naissance, au profit d’Ingham, prédominant du marché américain ou des Woodhouses, dominé par Marché nord-européen. Les choses ont commencé à changer de manière significative dans la seconde moitié du XIXe siècle, lorsque Vincenzo Florio et son fils Ignazio ont investi de plus en plus dans l’entreprise pour la moderniser. Dans leurs caves, la première usine d’embouteillage mécanique sera construite bien avant celle d’Ingham ou de Woodehouse. L’activité entreprise s’est révélée être une excellente affaire et le produit a conquis un vaste marché.
Aujourd’hui, il est possible de faire de nombreuses visites avec dégustation mais aussi de profiter de dîners en cave et évidemment d’acheter le “vin de la victoire” pour le déguster confortablement à la maison avec des amis.